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¿Qué es Robotic Process Automation?
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Automatización: el mito de la sustitución

Cada vez con mayor frecuencia nos encontramos con noticias o artículos que nos alertan de cómo en un futuro próximo los robots van a acabar con el trabajo tal y como lo conocemos.

 

Personajes célebres del mundo de la ciencia y la tecnología como Bill Gates, Elon Musk o Stephen Hawking han advertido del impacto que están teniendo la automatización y la inteligencia artificial en el mundo laboral, despertando todo tipo de temores relativos a la pérdida de empleos. La mismísima BBC pone a nuestra disposición una herramienta para medir si nuestro oficio está expuesto a la “robotización”.

Pero, ¿está fundamentada una visión totalmente pesimista de la automatización?

Hace poco, el diario británico The Guardian publicaba una entrevista titulada “Crearán los robots más puestos de trabajo de los que destruirán”. En ella el escritor Martin Ford, autor del libro “The Rise of the Robots: Technology and the Threat of Mass Unemployment”, destacaba que el problema viene determinado en gran medida por la tipología del trabajo que se realiza: “La realidad es que un gran porcentaje de nuestra población activa se dedica a actividades de un alto nivel rutinario, repetitivo y predecible. […] La mayoría de los trabajadores se enfrentan a los mismos tipos de desafíos una y otra vez, siendo la mayoría de sus acciones y decisiones predecibles en base a cómo han resuelto esas tareas con anterioridad”.

Este tipo de tareas basadas en reglas son candidatas idóneas a ser automatizadas por robots software como los de Jidoka.

 

No se trata de sustituir personas por robots y pensar que todo sigue igual

 

En una entrevista realizada por el IRPA – Institute for Robotic Process Automation, al autor del best seller “The Glass Cage: Automation and us”, Nicholas Carr, hace referencia al “mito de la sustitución” y a la mala interpretación que muchos están haciendo del fenómeno de la automatización.

Para Carr, el mito reside en la idea de una sustitución al uso, máquina por humano.

«Si estudias casos de automatización ves una y otra vez que cuando automatizas una tarea o una parte de un proceso, éste cambia completamente. Es entonces cuando interviene la experiencia humana para decidir “cómo podemos hacer esto de una manera totalmente diferente para que sea mejor”. No es cuestión de volcarlo todo en un ordenador y pensar que todo sigue igual. Todo tiende a cambiar.»

Antes de introducir una estrategia de automatización debemos analizar en profundidad el proceso y dar respuesta a diferentes cuestiones. Muchas compañías están cayendo en el error de dar por supuesto que esta tecnología va a resolver todos los problemas por arte de magia y no se detienen a pensar cómo diseñar el proceso para que haya una correcta división del trabajo entre humano y robot.

 

El futuro cercano estará marcado por el coworking robot/humano

 

Recientes estudios como The Future of Jobs, 2025: Working Side-By-Side with Robots”, publicado por Forrester y firmado por JP Gonwder, vaticinan que las tecnologías de automatización sustituirán a los humanos en un 16% de los empleos, pero que como consecuencia de su uso originarán un 9% de nuevos trabajos. Estos trabajos surgirán de la relación directa del humano con el robot, como pueden ser el desarrollo, mantenimiento y análisis de soluciones automatizadas.

España no se mantiene ajena al tema y en las últimas fechas destacados referentes de la comunicación y la tecnología han mostrado sus opiniones sobre el mito de la sustitución.

Enrique Dans, profesor en IE Business School, en su post Tu trabajo y la sustitución hombre-máquina sostiene que el fenómeno va más allá de la mera sustitución, al traer consigo una mejora de prestaciones, eficiencia, fiabilidad y resultados, y que es cuestión de tiempo que tareas que confiábamos reservadas a los humanos sucumban a la superior capacidad de procesamiento de los robots. Aunque añade que no se trata de huir de las máquinas como si fuesen algún tipo de enemigo sino, simplemente, de aceptar este nuevo escenario y aprender a vivir en él.

Por su parte, Fernando Gallardo, periodista y analista de tendencias y nuevos conceptos en turismo, se muestra convencido de que el Big Data y la robótica “no han sido diseñados para ir contra, sino a favor del hombre, sus carencias y sus debilidades“. Nos recuerda el caso de súper-ordenadores como Deep Blue y Watson, a los que algunos percibieron como una seria amenaza para el hombre, pero que a día de hoy, son de gran ayuda en ámbitos muy diversos como, por ejemplo, el diagnóstico del cáncer.

Los expertos coinciden en que estamos presenciando una transformación del trabajo tal y como lo conocemos. No obstante, existe una notable disparidad de opiniones, por lo que el debate está servido.

¿Y cuál es nuestra opinión?

En Jidoka estamos convencidos de que el éxito de una solución automatizada basada en robots software, depende de la correcta supervisión y gestión humana. Tecnologías como RPA (Robotic Process Automation) surgen con el objeto de revolucionar el trabajo, pero siempre en favor del “recurso” más importante de las empresas: los recursos humanos, es decir, las personas. El futuro cercano estará marcado por el coworking robot/humano y las empresas que antes sepan sacar el máximo partido a esta relación serán las que obtendrán una clara ventaja competitiva.

 

Samuel Mateos
Samuel Mateos
Comunicando entre robots en Jidoka. Apasionado de la comunicación y las nuevas tecnologías.   «No temas a los robots, teme a quedarte sin ellos»

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